BoekenDebuutLiteratuurVertaaldYoung AdultHet meisje met de luidende stem: hartverscheurend coming-of-age verhaal

Titel
Het meisje met de luidende stem
Oorspronkelijk
The Girl with the Louding Voice
Auteur
Abi Daré
Vertaling
Arjaan van Nimwegen
Thijs van Nimwegen
Uitgeverij
Signatuur
Jaar
2021
Pagina's
400

Het meisje met de luidende stem (The Girl with the Louding Voice) is het inspirerende verhaal van Adunni, een tienermeisje dat opgroeit in een landelijk Nigeriaans dorp. Haar grootste droom om een opleiding te volgen komt in het gedrang wanneer haar vader besluit om haar uit te huwelijken. Met tranen in mijn ogen heb ik deze debuutroman van Abi Daré uitgelezen. Ondanks de vele obstakels op haar pad, geeft Adunni nooit op. Een prachtig coming-of-age verhaal op de grens tussen Young Adult en literatuur.

The Girl with the Louding Voice - Abi Daré

Adunni moet trouwen

Sinds het overlijden van haar moeder is de vader van Adunni verknocht aan alcohol. Ze hebben weinig geld om van te leven en kunnen op een gegeven moment zelfs de huur van hun huis niet meer betalen. Adunni is dan al lang gestopt met school, want ook daar heeft haar vader geen geld voor. Morufu, de taxichauffeur uit het dorp, blijkt echter bereid om de huur van het huis te betalen. Maar niet zonder voorwaarden. Adunni wordt gedwongen te trouwen met Morufu.

‘The rent money is . . .  is among your owi-ori.’
‘My owi-ori? You meant my bride price?’ My heart is starting to break because I am only fourteen years going fifteen and I am not marrying any foolish stupid old man because I am wanting to go back to school and learn teacher work and become a adult woman and have moneys to be driving car and living in fine house withe cushion sofa and be helping my papa and my two brothers. I don’t want to marry any mens or any boys or any another person forever so I ask Papa again, talking real slow so he will be catching every word I am saying and not mistaking me in his answer: ‘Papa, is this bride price for me or for another person?’
And my papa, he nod his head slowly slow, not minding the tears standing in my eyes or the opening wide of my mouth, as he is saying: ‘The bride price is for you, Adunni. You will be marying Morufu next week.’

The Girl with the Louding Voice - Abi Daré

Het verhaal van Adunni’s moeder

Adunni wil helemaal niet trouwen. Ze is pas veertien jaar en herinnert zich de wijze woorden van haar moeder – die tot haar overlijden het schoolgeld van Adunni betaalde.

‘In this village, if you go to school, no one will be forcing you to marry any man. But if you didn’t go to school, they will marry you to any man once you are reaching fifteen years old. Your schooling is your voice, child. It will be speaking for you even if you didn’t open your mouth to talk. It will be speaking till the day God is calling you to come.’
That day, I tell myself that even if I am not getting anything in this life, I will go to school. I will finish my primary and secondary and university schooling and become teacher because I don’t just want to be having any kind of voice …
I want a louding voice.

De moeder van Adunni moest ook tegen haar zin trouwen en dat allemaal omdat ze zelf geen opleiding had genoten. De moeder van Adunni werd als jonge vrouw verliefd op Ade, een jongen uit een rijke familie. De liefde is wederzijds maar zijn familie verbiedt hem met haar te trouwen omdat ze geen opleiding heeft. Ade probeert zijn familie te overtuigen, maar ze zetten hem op het vliegtuig naar het buitenland. Adunni’s moeder is ontroostbaar en wordt uiteindelijk door haar eigen familie gedwongen met de vader van Adunni te trouwen, een man van zie ze nooit heeft gehouden. Adunni wil dit scenario voor zichzelf koste wat het kost vermijden. Ze wil naar school gaan om later andere meisjes in Nigeriaanse dorpjes les te geven, zodat niemand ooit nog gedwongen wordt om te trouwen.

Helaas kan ze niet tegen haar vaders wil ingaan. Meneer Morufu, waarmee Adunni trouwt, heeft bovendien al twee vrouwen: Labake (the first wife) en Khadija (the second wife). Met die tweede kan ze het goed vinden, maar de eerste vrouw is al net zo gemeen als meneer Morufu zelf. Wanneer er een ongeluk gebeurt in haar nieuwe familie, moet Adunni op de vlucht slaan. Ze wordt uiteindelijk verkocht als bediende aan een zeer rijke vrouw (Big Madam) in Lagos. Niemand weet echter waar haar voorganger, Rebecca, gebleven is. Is Adunni hier veilig?

The Girl with the Louding Voice - Abi Daré

Adunni vecht om haar dromen te verwezenlijken

Het meisje met de luidende stem vertelt het verhaal van Adunni’s emancipatiestrijd. Het ik-personage heeft een unieke stem – niet alleen door het taalgebruik in dit boek, maar ook door haar eeuwige dorst naar kennis. Wanneer ze bijvoorbeeld bij Big Madam gaat wonen, betreedt ze af en toe stiekem de bibliotheek. Ze leest een boek (The Book of Nigeria Facts) met feiten over Nigeria, die ook in het verhaal verwerkt worden. Samen met Adunni leer je op deze manier over het land waarin ze woont.

Het leven is Adunni allesbehalve gunstig gezind. Na de dood van haar moeder leeft ze in armoede en kan ze niet langer naar school. De man met wie ze trouwt lijkt niet altijd het beste met haar voor te hebben en de huwelijkse betrekkingen jagen haar niet alleen angst aan, maar doen ook pijn. Ook wanneer ze bij Big Madam in dienst treedt, wordt Adunni opnieuw emotioneel en fysiek uitgebuit.

Is it not sad that, in this part of our world, a woman’s achievements can be reduced to nothing if she is not married?

Het meisje met de luidende stem is een prachtig, maar tegelijkertijd hard verhaal van Abi Daré over de machtsverhouding tussen man en vrouw. Een verhaal over de vele problemen waar jonge, ongeschoolde Nigeriaanse meisjes op het platteland mee te maken krijgen. Adunni doet er echter alles aan om niet alleen haar eigen positie te verbeteren – ze droomt ervan om een school te bouwen voor meisjes zoals zij. Welke obstakels ook op haar pad komen, ze geeft niet op. Ontroerend en inspirerend tegelijkertijd.

The Girl with the Louding Voice - Abi Daré

Hoewel er een Nederlandse vertaling is verschenen, las ik The Girl with the Louding Voice in het Engels.

Laat een reactie achter

Je mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

X